Ματσου πιτσου

Η αυτοκρατορία των Ινκας

Η άλλοτε ισχυρή καρδιά της αυτοκρατορίας των Ίνκας σε υψόμετρο 3.326 μέτρων είναι ο απαραίτητος προορισμός όλων τα επισκεπτών της χώρας μιας και αποτελεί την αρχαιολογική πρωτεύουσα της Αμερικανικής ηπείρου και αναγκαστικό πέρασμα για όσους θέλουν να επισκεφθούν το Machu Picchu. «Η πόλη είναι η μεγαλύτερη και ωραιότερη στη χώρα ή οπουδήποτε αλλού στις Ινδίες. Μπορώ να βεβαιώσω τη μεγαλειότητά σας πως είναι τόσο όμορφη και με τόσο άριστα κτίρια που θα ήταν αξιόλογη ακόμα και στην Ισπανία». Αυτά έγραφε στον Ισπανό μονάρχη τον 16ο αιώνα ένας επισκέπτης υπήκοός του χωρίς να απέχει στο ελάχιστο από την αλήθεια. Όταν ο Κολόμβος έφτασε στην Καραϊβική η πόλη βρισκόταν στο απόγειο της δύναμής της και κατοικείται ήδη από τον 12ο αιώνα, ίσως και παλαιότερα. Σύμφωνα με το μύθο δημιουργήθηκε από τον Μάνκο Καπάκ γιο του ήλιου πρώτο αυτοκράτορα Ίνκα, όταν σ’ ένα από τα ταξίδια του από την γενέτειρά του λίμνη Τιτικάκα προς την ενδοχώρα βύθισε στη γη μέχρι που χάθηκε μια χρυσή ράβδο. Το σημείο αναγνωρίστηκε ως το κέντρο της γης, «qosqo» στη γλώσσα Quechua των Ίνκας και γύρω απ’ αυτό κτίσθηκε η πόλη πρωτεύουσα του Ταουαντισούγιου, του βασιλείου των τεσσάρων σημείων του ορίζοντα, που από την κοιλάδα του Cuzco, στην περιοχή των κεντρικών Άνδεων, απλωνόταν μέχρι τα πλέον ακραία όρια της μεγάλης οροσειράς. Continue reading